• image four
  • image three
  • image two
  • image one
Vad är stand up comedy? (Text: Elin Nordén)

Det finns många välkända underhållningsformer såsom sketchhumorn, revy, buskis och mycket annat, men en speciell underhållningsform som inte går att jämföra med någon annan är Stand up Comedy.

Vad är det då som gör Stand up Comedy så unikt?

* En ensam artist med humor
* Talar direkt till publiken med humor
* Framför sitt eget materiel med humor
* (Oftast) utan rekvisita

Stand up Comedy är en snabbt växande form av underhållning som får en större och större publik. Många har en referens till genren via TV-programmet "Släng dig i brunnen" som sändes i SVT i flera omgångar med start 1989, och utgjorde en fantastisk reklampelare för Stand up Comedy i Sverige. Alla som någon gång bevistat Stand up Comedy på en klubb eller dylikt är dock eniga: Denna sköna underhållningsform bör avnjutas på plats!

Stämningen, kommunikationen mellan artist och publik samt gemenskapen som uppstår är svårt att förmedla via en TV-apparat. Boka en ståuppkomiker till din firmafest! Eller uppsök närmaste ståuppklubb! Sådana klubbar finns på alla möjliga platser och de blir bara fler och fler så det är bara att leta rätt på den som ligger närmast och göra ett besök. Eller fler besök. För har man väl sett Stand up Comedy på riktigt så vill man gärna se det igen! Och igen, och igen och igen...

Historik
Stand up Comedyn har en ganska lång historia bakom sig, och den utvecklas fortfarande.

År 1663 i England uppstod den engelska varietéteatern. En konferencierroll uppstod mellan numren då skådespelarna bytte om, och detta är ett av ursprungen till Stand up Comedy. Det andra är från östeuropeisk-judisk tradition. På judiska fester och bröllop fanns en underhållare som kallades "badhan". Denna tradition härstammar från 1600-talet. "Badhan" skulle driva med t ex brudens far, förena elakhet med humor. I stort kan sägas att den judiska traditionen har varit viktig inom Stand up Comedyns historia.

På 30- och 40-talet möts dessa två traditioner i USA, den engelsk- amerikanske konferencieren och den judiske badhan. Men inte förrän runt 1950 börjar man prata om Stand up Comedy som en egen konstform. Själva ordet "Stand up Comedian" kom dock före genren, redan 1940 uppträdde det många "Stand up Comedians" som konferencierer på strippklubbar...

Två av de absolut första komikerna var Henny Youngman...

"Take my wife...please?"
"Want to have some fun? Walk into an antique shop and say, 'What's new?'"
"You know what I got for Father's Day? The bills from Mother's Day."
"A friend gave me seats to the World Series. From where I sat, the game was just a rumor."

...och Bob Hope:
"I'll tell you how to keep looking young: hang around with older people."
"The girls are wearing less and less on the beach, which is perfect for me because my memory is starting to go."
"I used to have a great barrel chest...but that's all behind me now."
"I flew over here on the Concorde. That plane is so fast that it gives you an extra couple of hours to look for your luggage."

Mort Sahl var en judisk komiker som dök upp i början av 50-talet. Han betraktades som lite obekväm, han sa vad ingen annan vågade säga. I Morts fotspår gick Lenny Bruce. Han blev arresterad för att han sa "fuck" på scen. Poliserna stod och väntade under showen, när han sa f-ordet gick de fram och häktade honom. Detta hände gång på gång. Lenny Bruce ses liksom Mort Sahl som föregångare i Stand up Comedyns historia.

Efter 2:a världskriget byggs något utanför New York som kallas "The Borstj Belt" dit rika judiska familjer åkte. Man ville ha billig underhållning och anställde servitörer som även uppträdde (Detta koncept har senare anammats av Wallmans salonger). I "The Borstj Belt" började komiker som Woody Allen, Mel Brooks m fl.

Under 60-talet går genren tillbaka lite. Men observationskomiken uppstår bland annat genom Bill Cosby och Shelley Berman.

1972 öppnar The Comedy Store i Los Angeles. Det är början av den nya, moderna Stand up Comedyn i USA. Detta är en så kallad "try-out klubb". Man får inte betalt, men man får träna. Komiker som började här är bl a Jay Leno, David Letterman, Robin Williams, Whoopi Goldberg och Steve Martin. Efterhand som komikerna blev bättre så ville de ha betalt vilket faktiskt ledde till en komikerstrejk 1979. Numera får bra/berömda komiker betalt även på try-out klubbar.

En annan sorts klubb är "show-case klubben" där man har kvalitetskomiker, oftast med konceptet opening act, middle act och headliner, plus eventuell konferencier.

1972-1990 är det en extrem ökning i USA av Stand up Comedy. Genren har varit en inkörsport i den "riktiga världen", Hollywood etc. "Det är lättare att lära en komiker att spela roller i en film än att lära en skådespelare att vara rolig."

1979 kom Stand up Comedyn till England, där Comedy Store öppnas i London, på en strippklubb. Vänsterradikala studenter och antirasistiska, antisexistiska åsikter är lite av grundplåten i modern Stand up-historia. I England har Stand up varit (och är) en sorts studentrörelse med inriktning på klasskampen i samhället. En av de första engelska komikerna heter Ben Elton (som för övrigt är medförfattare till Mr Bean, Black Adder mm).

Sverige
1988 kommer så Stand up Comedyn till Sverige via England! Sverige är då det första icke anglosaxiska landet som etablerar Stand up Comedy. Detta sker på Westermans i Gamla Stan, där Adde Malmberg, Ulla Skoog, Lasse Strömstedt, Jessica Zandén, Lasse Tenander och Jonas Hallberg står upp i Sverige för första gången.